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市場+社福… 北歐向右微轉 長照一把罩

2016-03-29 00:00:00 聯合報 本報記者何定照

瑞典經歷一九五○年代養護機構悲慘處境揭露,在各界抗議下逐漸以「居家照顧」取代「照...
瑞典經歷一九五○年代養護機構悲慘處境揭露,在各界抗議下逐漸以「居家照顧」取代「照顧之家」,極力倡導「老人獨立、維持健康」概念。圖為一對男女坐在瑞典街頭。 歐新社資料圖

一九九四年,美國政治學者保羅‧皮爾遜(Paul Pierson)出書《Dismantling the Welfare State?》(拆解福利國家),預言北歐等福利國必倒;二○一三年,《經濟學人》雜誌以《北歐國家,下一個超級偶像》為封面,指出北歐乃是未來全球政府治理國家的楷模。

從九○年代不被看好的後段班,到廿年後躍為全球模範生,北歐從早年的課重稅、大政府路線,早已逐漸向右微調。如今北歐一面以市場機制開源,一面以仍然相對高的稅收及社福制度進行財富重分配,兼顧自由市場與分配正義,經濟競爭力、人民幸福感指標都稱霸全球。

分配正義路上,北歐歷經多次改革。以瑞典來說,一九七○年代有「萬稅之國」之稱,知名童書作家林格倫因為《長襪皮皮》全球熱賣,得繳百分之一○二的稅,所剩收入連吃飯都不夠。

林格倫憤而寫諷刺童話抗議,結果那年主張「福利社會主義」的執政黨社民黨輸掉大選,一九八二年才靠融入右派新自由主義的「第三條路」重奪政權,主張政府少干預、提升競爭力。

如今瑞典的最高所得邊際稅率,已從林格倫當時的百分之八十五降為百分之五十六,整體租稅負擔率從兩千年的百分之四十九降至二○一四年的百分之四十二點七,政府公共支出占GDP比例從一九九三年的百分之六十七降到今日的百分之四十九,大幅減低國債。

右轉初期,北歐也曾飽嘗不適應。在經濟方面,一九八○年代,北歐解除金融管制,導致借貸炒作狂增、房地產價格暴漲又暴跌、失業率暴漲、稅收銳減的連環效應,好不容易才復甦。

在社福方面,政府責任限縮,業務開始外包。一九九○年代,歐盟注重KPI等形式的「新公共管理」思維引入,更造成部分機構出現專業與品質假象,私營機構越辦越大,近年瑞典傳出有醫療公司將政府撥款挪到國外避稅,也有連鎖養護機構遭檢舉讓老人餓肚子、睡地板,甚至獎勵主管原則是「誰幫公司省錢最多」,引發「創投公司可否藉福利工作牟巨利」爭議。

然而整體來說,北歐仍有如社福天堂,托育、長照、積極就業環環相扣的普及照顧制度,在普及照顧政策聯盟召集人劉毓秀眼裡更是世上第一。

以長期照顧來說,瑞典經歷一九五○年代養護機構悲慘處境揭露,在各界抗議下逐漸以「居家照顧」取代「照顧之家」,極力倡導「老人獨立、維持健康」概念,社區設老人聚會點、日照中心、五十五歲/六十五歲以上老人住宅,盡量減少老人失能可能及時間,入住長照機構比率近年僅百分之十四。

在財源方面,瑞典採稅金為主、另加自付額,機構設立由中央訂框架、地方公辦或委辦執行。在人力方面,瑞典創造歐盟認為可創造未來就業機會的「社會投資策略」,藉由引進新科技改善服務員生產力,以提升薪資來吸引更多勞力投入,讓瑞典女性勞動參與率高達百百分之八十。瑞典還在兩千年修訂社會照顧法,規定地方政府應給勞工最多一百天有薪照顧假。

如此北歐,當然也不完美。芬蘭經濟近年萎縮,失業率升至百分之九點二,連財政部長史塔布都說家鄉是最新「歐洲病夫」。有人認為,芬蘭問題出在自由市場不像瑞典那樣成功,公共支出仍占GDP的百分之五十九,租稅負擔率達百分之五十六。

不過,相對於芬蘭怪稅太高,瑞典國民不滿近年個人及企業所得稅、富人稅太低,導致社福大縮水,大喊要加稅,新政府也準備從善如流。

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