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美國篇/平價保溫袋「擁抱」 救8萬早產兒

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2014-09-21 00:00:00 聯合新聞網 特派記者何定照╱舊金山報導

一個天藍色的保溫袋,靈感來自台灣常見的發熱墊,要價不到傳統嬰兒保溫箱的百分之一,至今拯救十一個國家八萬七千名早產兒,成為近年社企風雲產品。它的發想人,是來自台灣的陳姿諭(Jane Chen)。

卅五歲的陳姿諭,四歲移民美國,哈佛公共管理碩士畢業後任職顧問公司。在偶然讀到關於大陸河南愛滋孤兒的報導後,她選擇轉向。

「我發現自己何其幸運,許多人卻如此貧窮不幸。」陳姿諭辭去工作,飛到香港,在一家僅三人的非營利組織為河南愛滋孤兒奔走,兩年後為愛滋孤兒爭取到受教權。

有感非營利組織雖有熱情,但欠缺營運技巧,陳姿諭赴史丹佛大學念MBA。在以「設計型思考」聞名的史丹佛d. school,一堂「極端可負擔設計」課再度成為她人生轉捩點。

在這門集合工程、MBA等各科系研究生的課程,學生須合作為日收入不及一美元的窮人設計科技產品,陳姿諭的「擁抱」團隊設計出嬰兒低價保溫箱。她感嘆,全球每年有一千五百萬名早產兒,三百萬名不足月便過世,主因之一是體溫過低;要價兩萬美元的傳統保溫箱,窮國人民無法負擔,許多村落連電都沒有。

她回台時看到發熱墊,不用電、只要按捏內裡小金屬片就可發熱,點子浮現。經過千百次試驗,「擁抱」嬰兒保溫袋誕生。其內有特殊蠟板,靠熱水便可加溫,保溫達八小時;團隊還以打勾、打叉符號代替溫度指示,跨越文化障礙。

如今「擁抱」靠募捐、賣產品給政府及醫院雙邊模式營運,成長迅速,陳姿諭也獲選成為世界經濟論壇青年全球領導人、施瓦布社會創業基金會年度社會創業家,六月受歐巴馬之邀參與白宮首屆「創意嘉年華」。

在她心中,已立下更長遠目標:「我要作為醫療科技與貧人間的橋梁,繼續用像嬰兒保溫袋這樣的創新解方,避免人們因可預防的疾病枉死。」

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