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鐵路華工入加課程 看台怎待外勞

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2012-12-17 00:00:00 聯合新聞網 聯合報/記者何定照/多倫多報導

加拿大鐵路華工紀念碑。 圖/聯合報提供
加拿大鐵路華工紀念碑。 圖/聯合報提供

一八八○年,一萬七千名來自廣東的華工前赴加拿大,興建橫貫加國東西兩岸的太平洋鐵路,以完成加國地理上和政治上的統一。他們薪水低廉,耐操好用,在五年艱辛興建過程中,有四千多人丟了性命。

一八八五年,鐵路正式通車,華工全未受邀參加慶典;同年,加國政府宣布每位移民到加拿大的華人都要交五十元加幣「人頭稅」,眾多華工家人因此被迫分兩地。此後人頭稅節節升高:一九○四年,人頭稅達加幣五百元,相當於華工兩年工資,足以在蒙特婁這類大城買下兩處房產。然而一九二三年,加國仍通過排華法,禁止一般華人入境,直到一九四七年才廢除。

一九七一年,加國實行多元文化政策,制度性地廢除種族歧視。但華工早年興建鐵路的這頁滄桑史,仍罕有加人注意。

安大略省人權委員會主委、多倫多前市長賀珀勵,深深記得她初次聽到華工案時,心底湧現的憤怒:「這是我國家的故事,我卻不知道!」

賀珀勵說,當她還是小女孩時,學校教很多英國歷史,讓她對皇后、國王的故事瞭若指掌,好像這就是加拿大建國的基礎。直到她大些,她才知道原來加國能夠統一,其實靠了上萬名華工。「若不是這些華工建造鐵軌、犧牲性命,加拿大無法成為國家!」

幸好,現在各省教育部都確保課程必須講述當地故事,讓孩子知道當年是華人幫助建立加國。賀珀勵說,加拿大身為移民社會,更應正面面對各族群歷史。二○○六年,加國總理哈珀還為人頭稅及排華法向華人全面道歉,並付出賠償。

成功爭取哈珀道歉的兩名功臣之一,是加拿大退休人士協會(CARP)副總裁伍素屏,以及多倫多華人及東南亞亞裔法律諮詢所主任吳瑤瑤,兩人都長年為反種族歧視奮鬥。

伍素屏說,當時她和吳瑤瑤分別擔任安省人頭稅家屬聯盟共同主席及法律顧問,利用當時國會大選政界爭選票時機,先經由中文媒體力量,要求保守黨領袖哈珀承諾道歉,並公布在中文媒體。

英文媒體也發燒報導,促成哈珀必須道歉局面。回想終於聽到哈珀以廣東話道歉那刻,伍素屏仍覺神奇且感動,「這是所有華人的勝利」。

儘管拖了上百年,加國最終仍然擁抱了付出勞力的華人。台灣對於貢獻勞力及生育率的外勞、新移民,準備好了嗎?

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