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脫白袍、當薑軍 種出祖田新生命

2013-02-04 00:00:00 聯合新聞網 記者賈寶楠╱苗栗縣報導

用生薑打造的十二生肖裝置藝術,每年十一月薑麻節亮相。這隻龍長廿公尺,維妙維肖,讓...
用生薑打造的十二生肖裝置藝術,每年十一月薑麻節亮相。這隻龍長廿公尺,維妙維肖,讓遊客對薑的印象,不再是又土又醜的農產品。 圖╱薑麻園發展協會提供

薑麻園到處都有可愛的「薑寶寶」造景,吸引遊客搶鏡頭留念。 圖╱薑麻園發展協會提供
薑麻園到處都有可愛的「薑寶寶」造景,吸引遊客搶鏡頭留念。 圖╱薑麻園發展協會提供
這是台灣版「薑男style」的故事,一群七年級生為永續守護家園,挽袖荷鋤動腦筋,開發多元薑的產品,在祖傳的薑田裡種出新生命。

故事場景在苗栗大湖「薑麻園」社區,這裡是全台唯一以薑為名的地方,說明世居在此的客家鄉親,都以栽種生薑為業。

主角謝添燊是七年二班的第三代薑農,六年前脫下白袍,放棄年薪百萬的齒模師,返鄉拿鋤頭繼承家業,同學聽他「回家種薑」都笑他傻。

老農笑他 賣薑不如種水果

薑麻園盛產的「種薑」,被各地薑農當成母種,全盛時薑田達一千公頃;廿年前為發展觀光,大量薑田被轉作果園、建民宿,謝添燊返鄉時,薑田只剩一半。

擔憂薑田不再,謝添燊常和老薑農爭辯「沒有薑,就沒有上一代,更沒有你和我。」老農笑他「賣薑沒前途,不改種水果,就回都市去吧。」

現實是,薑的毛利低又醜醜的沒人愛,遊客到薑麻園採果、看風景,薑永遠不是主角。「人不能忘記土地恩賜的養分!」謝添燊和「二姊」劉秋汶接手薑麻園社區協會,改變了薑麻園命運。

薑麻園社區發展協會理事長謝添燊(左),與最年輕薑農涂育誠(右)都是七年級生,在祖...
薑麻園社區發展協會理事長謝添燊(左),與最年輕薑農涂育誠(右)都是七年級生,在祖傳薑田上演自己的「薑男style」。 記者賈寶楠╱攝影

揪人聊天 聊出熱血生力軍

謝添燊發現,年輕人學成後,追求自己天地,彼此反而陌生。「第一步是團結年輕人。」逢假日號召「聊天團」,選一家農園「做莊」,拉著附近年輕人泡茶、採果、聚餐,聯絡感情,順便了解每戶薑田狀況;謝添燊說,一個人耕田感覺無聊,一群人就像當兵出操,會凝聚革命情感。

謝添燊說,為活化產業,六年來,有五十多戶年輕人返鄉,成為改造生力軍。難得的是,「老薑」看「嫩薑」團結又熱血,也願意授權自由發揮,讓土土的薑成為薑麻園的「文化代表」。

薑汁撞奶 撞出營業額新高

廿一歲的涂育誠,父親涂兆榮是前任協會理事長,接受兒子建議開發多元薑產品,把薑作成薑汁餅乾、薑汁撞奶、薑汁冰淇淋等創意料理,結合觀光採果,年營業額衝到四百萬,比過去一天只賣出兩碗麵的窘境好太多。

涂兆榮說,以前只知採收交給農產公司販賣,看天吃飯,薑價若差,一整年就苦哈哈,沒想到年輕人自有一套,還玩得有模有樣。

創意發想 薑兔薑龍好生動

涂兆榮口中的「這一套」是每年十一月的薑麻節,協會用薑打造十二生肖大型裝置藝術,薑兔、薑龍、薑蛇一年比一年生動,造成話題。

「再不起眼的薑,都能找到它的style。」謝添燊說,薑麻園到處都有可愛的「薑寶寶」造景,成功吸引遊客搶鏡頭留念;已祈福過的生薑,還可以拍賣,讓遊客帶回平安和幸福。

老農導覽 證明薑是老的辣

謝添燊也說服老薑農擔任導覽員,「薑是很有個性的,薑田採收後,土壤殘留細菌,必須隔年才能再種,所以薑每年都要搬家。」「為何薑是老的辣?因為老薑給了下一代養分,只剩下辛苦的辛味,當然比較辣。」

這些「薑知識」讓遊客回味再三,更讓薑麻園的薑不再是又土又醜的農產,而是充滿文化感情和味覺記憶的薑,銷路大增。

薑麻園社區轉型成果亮眼,獲全國十大經典農村,台大教授陳昭郎稱許「老薑帶嫩薑」的傳承精神;謝添燊說,「當嫩薑變老薑,新薑又能護著這塊土地時,你會發現我們正在做對的事。」

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