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矽谷男返台當兵 原鄉熬出蜜桃醬

2012-08-25 00:00:00聯合新聞網 記者莊旻靜、王慧瑛╱新竹報導

不少人遊歷世界後才感嘆「還是台灣最美!」台灣的美,除了自然風光,還有深愛這塊淨土的人;有人放棄高薪、有人被笑傻子,但仍咬牙堅持,默默投入守護鄉里,因為他們堅信,「故鄉會因為我們變得更好!」

貨真價實的水蜜桃果醬,吃得到滿滿果粒,夾吐司就很美味,小朋友搶著吃。 圖╱誠食社...
貨真價實的水蜜桃果醬,吃得到滿滿果粒,夾吐司就很美味,小朋友搶著吃。 圖╱誠食社會企業提供

美國矽谷與尖石鄉新光部落,截然不同的世界,漂洋過海來台的賴鼎鈞,在陌生原鄉找到心靈歸屬;「像是一場奇遇」,不在他人生規劃中,反而碰撞出燦爛的火花。

好男要當兵 老爸要他回台灣

賴鼎鈞自願到尖石鄉新光國小當英語專長替代役,他教學生動,引導小朋友愛上英語。 圖...
賴鼎鈞自願到尖石鄉新光國小當英語專長替代役,他教學生動,引導小朋友愛上英語。 圖╱賴鼎鈞提供
一年半前,賴鼎鈞還是矽谷社群平台公司「Ning」產品經理,回台當兵是應父親要求「男人一定要當兵」。一年半後,他在原鄉成立「誠食社會企業」,協助部落生產「基那吉山水蜜桃果粒醬」,為原鄉水蜜桃找到新出路。

「瓦歷斯,他幫部落留下希望!」果農馬志‧尤命口中的瓦歷斯,是原住民給賴鼎鈞取的泰雅族名,意思是溫文儒雅的讀書人。

賴鼎鈞預計九月初返回美國矽谷原崗位;離台前,他和部落約定:「明年水蜜桃季我將再回!」

最老的新兵 放逐偏鄉教英文

賴鼎鈞出生台北,十七歲赴美讀書、工作。去年初返台服替代役,當時他廿八歲,是部隊最老的新兵。結訓成績第一名,卻自願「放逐」到偏遠的新光國小教英文。協助新光部落生產「基那吉山水蜜桃果粒醬」,是個美麗的意外,也是他從軍最得意的「戰績」。

家長送束脩 房裡蜜桃堆成山

尖石後山盛產水蜜桃,家長不時送來水蜜桃請「鼎鈞老師」,賴鼎鈞說,水蜜桃不易保存,宿舍裡堆成小山,他靈機一動,想起在國外曾做果醬,便動手試做。

水蜜桃稍有碰撞就無法裝入禮盒販售,瑕疵品餵豬還是太多,很多被丟入果園邊坡的「絕情谷」,還有孩童把淘汰的水蜜桃當棒球練習揮棒,「這只有在尖石看得到。」

開發果粒醬 部落訂單接不完

「用瑕疵品開發做果醬,可減少農民損失」,開發過程中,「質疑一直沒斷過」,但「想當快樂傻瓜的決心沒動搖」。賴鼎鈞用矽谷高標準掌握果醬品質,用不同品種水蜜桃、不同切法、不同配料,每天做三至四種口味,請志工試吃,詢問「哪一種好吃,為什麼?」

今年三月賴鼎鈞退伍,為延續理想暫留部落,找來曾在公關公司任職的操大業、台大畢業有財經專長的蘇彥儒,及曾在微軟當業務的黃瀞瑩共組團隊,創辦「誠食社會企業」。

工作團隊租用部落閒置廚房製作果醬,從小小一間廚房出發,利潤百分之三做為部落發展基金。今年生產三千多瓶果粒醬,產品供不應求。賴鼎鈞和夥伴們最近每天工作超過十五小時,趕著將新鮮味美的果醬送到饕客手中。

退伍回美國 甜美希望在蔓延

「每罐果醬都是部落人親手燉煮的」,賴鼎鈞說,團隊以每台斤五十元收購賣相稍差的水蜜桃,再找部落青年、婦人協助生產、包裝,堅持「高價收購、當地生產、族人參與」。

「他把瑕疵品變黃金」,果農馬志很支持賴鼎鈞的創意,他說「我在鼎鈞身上學會勇於嘗試」。賴鼎鈞退伍那天,族人都趕來歡送「很雞婆」的替代役,還有人獻上大大擁抱。

操大業認為,誠食社會企業長駐農村開發新產品,創造就業機會,鼓勵青年歸鄉打拚。這模式也適合複製到其他農村,接下來要輔導高雄市甲仙區的小林村。

●誠食社會企業網址www.honest.org.tw。

※延伸閱讀》
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