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新冠疫情讓長者更陷立孤立,但科技讓不少長者第一次嘗試線上社交。 圖/Pixabay

新冠疫情讓長者更陷立孤立,但科技讓不少長者第一次嘗試線上社交。 圖/Pixabay

線上看診比購物更夯 疫情讓科技成長照新解方

隨著秋意漸濃,各國新冠病毒疫情已有第二波捲土重來趨勢。以歐洲為例,法國數個城市再度封鎖。回首新冠疫情以來,因為疫情造成的封城、限制活動,使得各地許多長照中心與社區據點無法正常營運,也讓許多本來就缺乏社交活動的高齡族群與獨居長者,面臨生活更難自理、社會孤立的困境,衝擊了高齡者的身心健康。

高齡者原本就是新冠病毒感染的高危險群,讓老人家擔憂自己是不是無法度過疫情難關,但此時也沒有社會資源可以立即安撫心靈上的恐懼與空虛。除此之外,疫情讓社交活動停擺,不少強化社會參與、人際互動的日間照顧中心也因為疫情而減少活動,甚至暫停,也讓高齡長者的活動能力退化、認知功能下降,尤其對於失智症的患者影響更大,很可能加速認知能力的惡化

圖/Pixabay
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為了讓高齡族群在疫情期間能夠持續維持並參與相關活動,在美國佛羅里達州的塔拉哈西老年中心,即時開發了線上互動網站,並錄製相關課程影片提供高齡長者在居家隔離時,也能夠線上參與過去在中心舉辦的實體課程

此外,輔導人員也透過線上視訊與電話語音聊天的方式幫助獨居老人度過孤獨與沮喪的疫情時期。截至2020年8月已有超過千名老人通過與輔導人員及志工的電話訪視,彌補了疫情隔離期間的社交聯繫。

因為疫情,讓許多原本較少機會使用數位科技的高齡族群,有了許多人生中的「第一次」,也因為運用新科技在疫情隔離期間,仍能如常生活。

澳洲阿德莱德「現代高齡化全球中心」研究顯示,疫情期間澳洲有23% 60歲以上的高齡人口首次運用新科技(如:智慧型手機、平板或是視訊),而且每五個人之中(22%)就有一位長者曾用過線上看診的服務,使用線上看診服務的比率甚至比曾經線上購物的比率(19%)都來得高。

更多高齡者,因為疫情開始在生活中運用更多新科技。雖然先從醫療健康領域開始,但也有很大的潛力可以擴散到生活的各個層面。

在英國的Guild Care日間照護中心,也逐步導入科技產品以輔助年長者,拓展科技成為特色活動的選項之一。Guild Care在疫情期間不僅利用陪伴機器人、互動遊戲、創新的復健形式來解決高齡長者的社交需求外,更利用虛擬實境(Virtual Reality)技術,讓患有失智症的年長者體驗回到過去的感覺,重返他們年輕時去過的地方,回憶過去的生活。

除了照護議題外,英國的Fabulous over 60網站,經營年長交友領域。年長者在疫情期間無法出門,就透過網站與親朋好友及周邊鄰里分享自己的生活故事和討論社區議題。

在新冠病毒疫情尚未看到曙光時,許多原有的高齡者服務方式將會調適,而衍生創新的服務方式,大概是疫情中的silver lining (烏雲鑲了銀邊)。

轉載自:〈新冠疫情未消之際 各國推出科技創新長照新解方〉,KPMG 社會企業電子報2020年9月號

資料來源:AnkeCare、Silver Linings Global、Tallahassee Democrat

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