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陳亮恭:做好慢病管理 準備當人瑞級「都教授」

2015-10-12 00:00:00 聯合報 陳亮恭(作者為台北榮總高齡醫學中心 主)

台北榮總高齡醫學中心主任陳亮恭。 記者邱德祥/攝影

台北榮總高齡醫學中心主任陳亮恭。 記者邱德祥/攝影

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台灣正面臨著人類歷史上未曾出現過的人口結構劇變,每一天所發生的每一件與高齡有關的事情,史書未曾記載,也沒有以前的經驗可以依循。

根據聯合報願景工程的人瑞調查發現,國人人瑞增加速度比65歲以上的人口成長速度還快,目前全國大約有三千多位百歲人瑞。無可諱言,能夠成為百歲人瑞多少與老天爺的選擇有關,這些人瑞長輩具有特殊的先天基因,搭配上他們後天沒發生甚麼特殊意外事件以及重大疾病,他們成了上天選出的一群。

二○○六年,美國一一二歲的George Johnson辭世,他除了留下一句名言:「不要一直臥床到死」,更捐出了他的大體進行解剖,發現上天保護了他免於癌症、失智症、動脈硬化(主動脈乾淨如初生)、心血管疾病與腦中風等疾病,所以他免於俗世間的常見死因。

然而,嚴重的青光眼、骨質疏鬆、骨刺、超大攝護腺、纖維化的肺泡等等紮實用了一一二年的老化器官,讓他的晚年雖然免於重大疾病也心智清明,但卻難以行走、幾近失明,幾乎都只能臥床度過。說他想要這樣的生活多活幾年嗎?某個角度,他可能想問上帝是否忘記召喚他,卻留給他一個孱弱的身軀。

本次人瑞調查也發現類似結果,固然有部分人瑞長輩活躍如常人,但不少人或多或少都受到失能所困,日常生活無法完全自理,必須仰賴已經八十歲的子女照顧。現代醫藥與公共衛生的進步,每個人辭世的時間愈來愈集中於八、九十歲間,或有一日大家要集體慶祝百歲生日。

為了迎接那一天,請依照年齡階段做好慢病管理,也要注意優質的營養與充分運動的健康老化原則,更重要的是要終身保有好奇與夢想,與維持獨立自主的活躍生活,或許,我們離都教授也不遠了。

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